天文部に所属する高校生、リオ・ビーダーマンは天体観測中に彗星を発見。その情報をエイドリアン・ピーク天文台のウルフ博士に伝える。計算の結果、彗星が地球に衝突するとの結果を弾き出し、メールが届かないため、博士はCDを持って出かけるが交通事故で亡くなってしまう。1年後、テレビ・キャスターのジェニーは、元財務局長官のリッテンハウスの突然の辞職の理由が「エリー」という女性との不倫スキャンダルだと察知して取材をしていた。「エリー」に関して嗅ぎつけられたと思った政府はジェニーを連行、アメリカ大統領トム・ベックのもとに通すと、大統領は2日後に行う緊急会見に好待遇で出席させる事を条件に、それまでスクープを伏せて欲しいと要求する。2日後その緊急会見にて「ウルフ=ビーダーマン彗星」が1年後に地球に衝突する事と、衝突回避のための「メサイア計画」が発表された。エリーとは女性の名前ではなく「E.L.E.」(Extinction-Level Event, 種の絶滅級の事象)のことだったのだ。会見の特別席に出席した事もあり、ジェニーは社内のライバル・ベスを出し抜いてメサイア計画の報道キャスターに抜擢される。・・・



「メサイア計画」とは、アメリカとロシアの合同作戦で、宇宙船メサイア号で彗星に着陸、核爆弾で彗星を破壊する計画だ。その搭乗クルーにはかつてアポロ計画に参加し、時の人となった有名ベテランパイロット、フィッシュもいた。他の若いクルー達からは「NASAがPRのために起用した過去の人」とやっかまれていたが、一同は作戦通りメサイアで彗星に乗り込む。過酷な状況下で死傷者を出しながらも核爆弾を埋め込み爆発させることには成功、しかし彗星は大きな破片の「ウルフ」と小さな破片の「ビーダーマン」の二つに分裂しただけで、軌道を逸らすには至らず、なおも地球へと進み続けていた。さらに爆発の衝撃でメサイアは地上との通信も途絶してしまう。政府はメサイア計画の失敗を伝えるとともに、戒厳令、第2作戦となる核ミサイルでの迎撃による「タイタン作戦」、そしてその失敗に備えて各国が「ノアの方舟」となる地下居住施設をすでに建設していることを公表。アメリカは100万人収容可能な巨大な地下施設をミズーリ州内の洞窟に建設していたが、つまり国民の大半は見捨てられたも同然だった。彗星発見者として予め家族と共にシェルターへの避難権を与えられたリオは、ガールフレンドのサラと結婚すればサラとその家族も一緒に避難所に入れると聞きつけサラと結婚。しかし、いざ軍の送迎バスに乗り込む際に、サラだけは避難権を得ていたものの、その家族は対象外となっていた事が判明。サラは両親と離れられないとして残ってしまう。しかしリオも地下シェルターの入り口まで来た所でやはりサラを置いてはいけないと、避難権利を捨て両親と別れ引き返して行くのだった。一方、政府の計らいで避難者に選ばれたジェニーだが、避難権の抽選対象は50歳未満との規定により対象外となっていた母ロビンが自殺してしまう。ジェニーは母を捨てて若い女性と再婚した父を許せなかった。しかし核ミサイル・タイタンの作戦も失敗に終わり、避難権を持たない人々は彗星の衝突を待つばかりとなった中、家族の絆を思い出したジェニーは避難権をベスに譲ると、家族にとっての思い出のビーチに向かう。そして同じ思いを持ってそこに居た父と再会し和解を選ぶのだった。先行していた小彗星が大西洋のハッテラス岬沖に落下。1000メートルにも及ぶ高さの津波が都市を次々に飲み込んでいく。渋滞する高速道路で、バイクでサラと合流したリオは、サラの両親からサラとその妹である赤ん坊を託されると、津波から逃げるために山を駆け上がる。一方、地球に近づいた事で通信が復旧したメサイアは、フィッシュ指導のもと残された4個の核弾頭で大彗星だけでも破壊する事をNASAに告げると、家族との最後の交信を交わし大彗星に突入していく。小彗星による津波をギリギリでかわす事に、成功したリオとサラが空を見上げると、そこにはメサイアが破壊した大彗星の破片が光の流星シャワーとなって降り注いでいた。甚大な被害を出しながらも、生き残った人々は人類の再建を誓うのだった。・・・幕

これっ昔見たかなぁ?見始めてもピンと来ず、どうも見てなかったようです。あらすじはアルマゲドンの製作中に、脚本が流出しててアルマゲドンより2ヶ月早く公開されたらしいね。本編は、人類滅亡の恐怖より、主人公ジェニー・ターナーやリオ・ビーダーマンの心情や家族の様子がじっくり描かれてます。彗星に特攻する下りもアルマゲドンと一緒ですが、お涙頂戴は弱し。それよりも宇宙飛行士が彗星上で太陽の熱線を浴びる緊迫感、恐怖度が最高でした。ラストは、主人公ジェニーは父と和解後、ビーチで津波に飲み込まれ死亡してしまいました。助演級のリオは生き残りましたが、主演は死んじまったのです。



1998年 アメリカ映画 DEEP IMPACT ★★★
監督:ミミ・レダー
製作総指揮:スティーヴン・スピルバーグ、ジョーン・ブラッドショウ、ウォルター・F・パークス
脚本:マイケル・トルキン、ブルース・ジョエル・ルービン
撮影:ディートリッヒ・ローマン
音楽:ジェームズ・ホーナー
出演:ロバート・デュヴァル スパージョン・“フィッシュ”・タナー船長
ティア・レオーニ ジェニー・ラーナー
イライジャ・ウッド レオ・ビーダーマン
ヴァネッサ・レッドグレーヴ ロビン・ラーナー、ジェニーの母。
マクシミリアン・シェル ジェイソン・ラーナー、ジェニーの父
リーリー・ソビエスキー サラ・ホッチナー、レオの妻となる。
モーガン・フリーマン トム・ベック大統領
ジェームズ・クロムウェル アラン・リッテンハウス、辞任した財務長官
メアリー・マコーマック アンドレア・ベイカー
ブレア・アンダーウッド マーク・サイモン
ロン・エルダード オーレン・モナッシュ、宇宙飛行士
ジョン・ファヴロー ガス・パーテンザ、医療士の宇宙飛行士
ローラ・イネス ベス・スタンレー